Riobaldo, fazendeiro do estado de Minas Gerais, conta sua vida de jagunço a um ouvinte nãoidentificado. Trata-se de um monólogo onde a fala do outrointerlocutor é apenas sugerida. São histórias de disputas,vinganças, longas viagens, amores e mortes vistas e vividas peloex-jagunço nos vários anos que este andou por Minas, Goiás esul da Bahia.

Toda a narração é intercalada por váriosmomentos de reflexão sobre as coisas e os acontecimentos dosertão. O assunto parece sempre girar na existência ou inexistência do diabo, já que Riobaldo parece Ter vendido suaalma numa certa ocasião… Riobaldo era um dos jagunços quepercorriam o sertão abrindo o caminho à bala. Entre seuscompanheiros, havia um que muito lhe agradava: Reinaldo, ou Diadorim. Conhecera-o quando menino e mantinha com ele umarelação que muitas vezes passava de uma simples amizade.

O jagunço, que admirava e cultivava um terno laço com Diadorim, perturbava-se com toda aquela relação, mas a alimentava com umapureza que ia contra toda a rudeza do sertão, beirando inclusiveo amor e os ciúmes. Nas longas tramas e aventuras dos jagunços,Riobaldo conhece um dos seus heróis: o chefe Joca Ramiro,verdadeiro mito entre aqueles homens, que logo começa a mostrarcerta confiança por ele. Isso dura pouco tempo, já que Riobaldologo perde seu líder: Joca Ramiro acabou sendo traído eassassinado por um dos seus companheiros chamado Hermógenes.

Riobaldo jura vingança e persegue Hermógenes e seus homens portoda aquela árida região. Como o medo da morte e uma curiosidade sobre a existência ou não do diabo toma cada vezmais conta da alma de Riobaldo, evidencia-se um pacto entre ojagunço e o príncipe das trevas, apesar de não explícito.Acontecido ou não o tal pacto, o fato é que Riobaldo começa amudar à medida que o combate final contra Hermógenes seaproxima.

E a crescente raiva do jagunço só é contida por umarelação mais estreita com Diadorim, que já mostra marcas deamor completo. Segue-se, então, o encontro com Hermógenes eseus homens, e a vingança é enfim saboreada por Riobaldo.Vingança, aliás, que se tornou amarga: Hermógenes mata,durante o combate, o grande amigo Diadorim… A obra reserva, nasúltimas páginas, uma surpreendente revelação: na hora delavar o corpo de Diadorim, Riobaldo percebe que o velho amigo deaventuras que sempre lhe cativou de uma forma especial era, naverdade, uma mulher.

Fonte: Net Saber